Akemi Hatake
«Человек, познавая любовь, рискует познать ненависть»(с) Мадара Учиха.
Название: Новая эра
Автор: Marina Hatake
Бета: Xlopyshka
Пейринг: Темный лорд/НЖП, и др.
Жанр: а черт его знает
Рейтинг: а черт его знает
Фендом: Гарри Поттер
Статус: в процессе
Дисклеймер: увы, не мое, я взяла только поиграться
Размещение: Да ради Бога, мне не жалко, только с этой шапкой

Глава 16.
Ты уложила Ареса в кроватку и хмуро посмотрела в окно. Прошло три дня, и за это время Дэмиан ни разу не попался тебе на глаза. Ты очень переживала, но Фалаар посоветовал подождать, пока сын сам придет к тебе. Дэмиан должен решиться на первый шаг. Подумав, ты согласилась с братом, хотя душа рвалась к родному человечку. Ты прекрасно знала, что сейчас чувствует Дэмиан – он же твоя плоть и кровь – и сердце разрывалось от осознания того, в какой ситуации оказался твой малыш. Хотелось самой его найти, обнять и все простить, но наступил такой момент, когда мальчик уже обязан понимать: такие проступки не остаются безнаказанными. Сейчас ему страшно и стыдно, но Дэмиан должен пересилить себя. А еще тебя очень беспокоил Том. Вы почти с ним не виделись после прихода Ареса из будущего, тебе казалось, что муж всячески тебя избегает, и это было просто невыносимо. Зато Ксенон, демон, которого привел Арес, вел себя более чем странно. В какой-то момент ты подумала, что он неравнодушен к тебе, но тут же отбросила столь бредовую мысль. Может, он просто так понимает вежливость, этот демон? И Драко что-то давно не видно и не слышно. Интересно, где его черти носят и знает ли он о том, что произошло? Что Ксирон побежден и что сейчас в цитадели находится взрослый Арес?
Кстати, об Аресе…
Ты замерла. Он ведь пришел в ваше время в день своего рождения, а значит… вот черт! Ты позвала домовика и, велев ему присмотреть за младенцем, бросилась на поиски Беллы. Лестрейндж как сквозь землю провалилась, как и большинство магов. Ты даже обошла весь сад, но не обнаружила, ни одной души… живой, по крайней мере.
- Где все? – вслух спросила ты себя и тут же в кого-то врезалась.
Подняв глаза, увидела хмурого Тома, а сердечко забилось чаще при виде него.
- Меня ищешь? – как-то равнодушно спросил он.
Почему-то этот его тон взбесил. Захотелось накричать на него, обвинить во всех смертных грехах и залепить смачную пощечину. Чтобы твой муж, наконец, пришел в себя и перестал быть таким… бревном. Но ты сдержала свой порыв. Ни к чему еще больше усугублять ситуацию. Хоть и совершенно непонятно, что могло случиться с Томом, так на него повлияв.
- Ты не видел Беллу? – взяв себя в руки, спросила ты.
Том задумчиво почесал затылок, на лице отразился процесс напряженного мышления, после чего муж брякнул:
- Это такая темненькая?
Ты удивленно приподняла бровь, затем решительно положила ладонь на лоб мужа.
- Милый, да у тебя лихорадка! – воскликнула ты, отдергивая руку.
Действительно, лоб был неимоверно горячий – и как у Тома мозги еще не расплавились?
- Да, я… меня немного лихорадит, - проговорил Том, хмурясь.
- Тебе нужно немедленно лечь в постель! – строго заявила ты. – И мы должны позвать колдомедика!
- Не надо! – воскликнул муж, затем задумчиво потер подбородок и внезапно ухмыльнулся поистине дьявольской ухмылкой. – Да, меня лихорадит… но эта лихорадка вызвана твоим присутствием, Лиа.
- В смысле? – не поняла ты, пугаясь его оскала.
Мгновение, и ты оказываешься в крепких объятиях, а такие родные пальцы проводят огненную дорожку от твоего виска к шее.
- Лиа, - проникновенно начал Том. – Я знаю, что ты не понимаешь в чем дело, и почему я стараюсь избегать тебя…
- В чем? – прошептала ты, резко обессилев и практически повиснув на руках Тома.
- Тебе сейчас нужен покой, ты подарила мне еще одного сына, а я… я так хочу тебя, что боюсь не сдержаться и… поэтому я вынужден пока находиться от тебя как можно дальше, иначе… - внезапно он замер, когда его ладонь дошла до твоей попки и слегка сжала.
По твоему телу пробежала дрожь, и ты посильнее прижалась к мужу, затем потерлась носом о его щеку.
- Слушай, а у тебя неплохая… такая упругая…
«Неужели Его Темнейшество только сейчас это заметил?» - несколько удивленно подумала ты, приникая к его губам.

Том, - который в облике демона - как раз хмуро вышагивал из угла в угол комнаты Фалаара. Его неимоверно бесила нынешняя ситуация, бесило то, что он вынужден держаться в стороне от Лиа и не касаться ее. Бесило то, что он вынужден лгать ей.
- Может, все же сказать Лиа правду? – мрачно спросил Том у Фалаара.
Тот, не отрываясь от утренней газеты, которую внаглую умыкнул из спальни Люциуса, скучным тоном произнес:
- Потерпи, Том, Арес почти закончил. Лиа ничего говорить нельзя, ее удар хватит, если она узнает, что по цитадели разгуливает Ксирон. К тому же она сейчас кормящая мать – ты же не хочешь, чтобы у нее молоко пропало?
Послышался тяжкий вздох, затем изумленное восклицание и топот.
Ассасин нехотя оторвался от газеты и недовольно посмотрел на источник шума. Источник прилип к окну, буквально вжавшись в стекло и что-то сердито там высматривая. Заинтересовавшись, Фалаар положил газету на столик и, грациозно поднявшись с кресла, подошел к Тому. Увиденное заставило настороженно покоситься на мужа сестры – тот чуть ли не пыхтел от возмущения, смотря, как демон в его обличии соблазнительно улыбается Лиа.
- Том, я уверен, что он просто хорошо играет свою роль, - успокаивающе начал ассасин. – В конце концов, ему тоже выгодно, если…
- Нет, ты только посмотри! – рявкнул Том, тыча пальцем в окно. – Он еще и смеет ее обнимать!
- А что ему еще делать, если Лиа думает, что это ты и всячески к «тебе» ластится… - угрюмо буркнул Фалаар. – Ему поставили одно из условий: Лиа ничего не должна знать! Ксирон очень хочет вернуть свое тело, поэтому и пошел на такие уступки... точнее – его заставили пойти. Что было бы, начни он ее игнорировать? Ваш брак с Лиа развалится, если Ксирон начнет выпендриваться, разве я не прав?
- Можно просто сказать ей правду! – бросил Том, не отрывая взгляда от парочки.
- Ее сердце не выдержит правды, - нахмурился ассасин. – Лиа и так многое пережила, не надо добивать ее еще и этим!
- А если он решит уложить в постель мою жену, а? – злобно спросил Том. – Я многое читал о демонах, я знаю о них почти все! И я знаю Лиа! Она любит меня, любит, когда я прикасаюсь к ней – нетрудно догадаться, что она может попытаться соблазнить его! Причем уверенная в том, что это я! Об этом ты подумал?
- Он слишком уважает себя, чтобы лечь с ведьмой, - ответил Фалаар. – Я тоже многое читал о демонах, и о нем в том числе. Это непростой демон, Том: он имеет свои понятия о том, что можно, а что нет. Ксирон – демон войны, в его жилах течет чистая демоническая кровь. В мире демонов он все равно, что в нашем мире аристократы. Его там почитают, уважают, боятся… и есть немало желающих занять его место.
- И какое это отношение имеет к тому, что он сейчас творит?
- Том, ты бы стал спать с магглой, пусть и очень красивой и которая тебя бы соблазняла?
- За кого ты меня принимаешь? – зашипел Том возмущенно. – Да я бы ее убил сразу!
- Вот тебе и ответ, - хмыкнул ассасин. – Для Ксирона Лиа никто, всего лишь какая-то ведьма, которую не жалко убить. Она не представляет для него никакого интереса – ему нужно только вернуть свое тело, а там уже Арес с ним разберется.
- Так же как и в прошлый раз? – язвительно поинтересовался Том.
Фалаар не успел ответить, так как в этот момент лицо его друга приняло настолько страшное выражение, что ассасин невольно вздрогнул. Посмотрев в окно, Фалаар не поверил своим глазам: вот демон кладет ладонь на попку Лиа и что-то ей говорит, та немного удивленно смотрит на него, затем страстно целует.
- Все, я сверну ему шею, - будничным тоном проговорил Темный лорд и бросился вон из комнаты.
Ассасин поспешил за ним, чтобы успеть отговорить Тома делать глупости. Темный лорд его не слушал, быстро спускаясь по лестнице на первый этаж. Внутри него все клокотало от ярости. Что там Фалаар говорил? Знаток демонов хренов!
- Том, не нужно так кипятиться, - увещевал ассасин, стараясь не отставать. – Ну, подумаешь, он ее ущипнул, и что? Ты радоваться должен, что твоя жена такая аппетитная, что даже демоны обращают на нее внимание!
Том резко остановился и свирепо посмотрел на Фалаара:
- Ты любишь летать?
- В смысле? – не понял ассасин.
- В прямом! Потому что ты у меня сейчас совершишь перелет первым классом вон до той двери! – с этими словами Том схватил Фалаара за шкирку и запульнул в конец вестибюля, благо тело демона и не на такое способно в плане физической силы.
В полете ассасин выдал несколько неприличных слов, после чего сгруппировался и приземлился на четыре конечности, правда, смачно вмазавшись лбом в дверной косяк. Фалаар взвыл, на несколько секунд потеряв способность ориентироваться. Этих секунд Тому хватило, чтобы выскочить во двор. Выругавшись, ассасин придал своему телу вертикальное положение и рванул за Темным лордом настолько быстро, насколько позволяло его состояние после жарких объятий с дверным косяком. К величайшему облегчению Фалаара, он успел догнать Тома до того, как тот достиг Ксирона.
- Так, Том, успокойся! – зашипел ассасин, хватая его за локоть и утягивая в какие-то кусты.
Пришлось применить магию, так как туда Темный лорд лезть не желал.
«Хорошо, что он на время лишен магии, - подумал Фалаар. – Иначе было бы сложно».
- Послушай меня внимательно, - начал ассасин, но не успел он продолжить, как раздался хлопок, а невдалеке возникло… нечто.
- Это что, черт? – удивленно спросил Фалаар, разглядывая небольшое красное тельце.
Обладатель тельца имел большие чуть раскосые глаза золотистого цвета, носик пуговкой, тонкие губы, густые черные брови, а еще ассасин заметил, как из пышной темной шевелюры выглядывают небольшие рожки. Ростом существо было с домовика и имело кривые волосатые ножки, заканчивающиеся копытцами. Чудную картину дополняли: длинный тонкий хвостик и маленькие крылышки за спиной. Существо огляделось и, заметив Тома, внезапно что-то радостно заулюлюкало и кинулось в его сторону.
На Темного лорда напал столбняк, когда существо начало прыгать вокруг него, приговаривая:
- Я нашел Господина! Я нашел Господина!
- Видимо, это существо заменяет домовых эльфов в демоническом мире, - задумчиво проговорил Фалаар.
Существо тут же повернулось к нему и в ужасе расширило глаза:
- Господин… дружит с человеком?
- Слушай, ты кто такой? – недовольно спросил ассасин. – И как умудрился сюда попасть?
- Я не обязан отвечать на этот вопрос какому-то жалкому человеку! – с достоинством ответило существо. – Господин, мне убить его?
- Жалкому? – подозрительно тихо осведомился Фалаар.
- Тебе задали вопрос, тупое животное! – внезапно рявкнул Том.
Темный лорд быстро сообразил, что к чему: это существо принимает его за Ксирона, правда, непонятно, почему оно не чувствует ауру настоящего Господина, но пока это только на руку. А еще Том уже мысленно потирал ручки, представляя, какую подлянку он сейчас сделает этому демону недобитому! А нечего распускать свои шаловливые ручонки!
- За что Господин меня оскорбляет? – внезапно обиделось существо. – Я ничего плохого не сделал Господину!
- Зато Господин сейчас сделает, если не ответишь на вопросы! – пообещал Темный лорд. – Как ты меня нашел? Ни одна скотина не смеет вылезти из недр, пока я не открою портал!
- Полегче на поворотах, - шепнул ассасин.
- Я нашел Господина, протянув связь с его перстнем, - внезапно испуганно залепетало существо. – Господин предупреждал, что это только на крайний случай, я решил, что Господину грозит опасность и воспользовался связью… я не думал, что Господин рассердится на меня!
- Господин очень сердит! – сделал страшное лицо Том.
Фалаар чуть не заржал в голос, когда моська существа снова приняла обиженное выражение.
- Ладно, кто ты такой? – ассасин задумчиво потер подбородок. – И как смог обойти защиту цитадели?
Дождавшись кивка Тома, существо начало говорить:
- Меня зовут Тупи, я – бес! Я проникну в любое место, где находится мой Господин, пока существует перстень связи.
- А ты разве не должен чувствовать ауру своего Господина? – прищурился Фалаар. – Вдруг попадешь на самозванца?
- Так какой дурак будет выдавать себя за Господина? – искренне удивился Тупи. – Да, я чувствую ауру Господина, но только в недрах. В этом мире мы, бесы, слабеем и не можем использовать некоторые свои свойства. Если бы не перстень связи, я бы никогда не нашел Господина.
- Что только нам на руку, - пробурчал Том, но так, чтобы никто не услышал.
- Господин, осмелюсь задать вопрос: что это за человек?
- Да так, - махнул рукой Том. – Заноза в одном месте…
Фалаар поперхнулся, а бес уточнил:
- Он на нашей стороне? Господин ему доверяет?
- Господин ему доверяет, - подтвердил Том.
Тупи с сомнением посмотрел на ассасина, затем спросил:
- Когда Господин призовет свою армию? Воины начинают нервничать, а генерал Алкаиос вот-вот поднимет бунт!
- Меня это должно волновать? – буркнул Том, после чего удостоился тычка от Фалаара.
- Слушай, ты меня достал своими пинками и тычками! – обозлился Темный лорд. – Меня не волнует, что творится в демоническом мире! Я лишь хочу, - черт бы все это побрал! - обнять свою жену и услышать от нее какую-нибудь сентиментальную фразу! Но даже это я сейчас не в состоянии сделать!
- Господин нашел избранницу? – робко пискнул Тупи. – Ради избранницы Господин готов бросить свою крепость? И всех своих наложниц?
Том злобно взглянул на беса, затем как-то обреченно вздохнул, прикрыв глаза ладонью.
- А этот ваш… Алка… чего-то там, сможет попасть в наш мир с армией? – внезапно спросил ассасин.
- Генерал Алкаиос, - подсказал бес, косясь на недовольного Господина. – Нет, не сможет, если не захватит трон Деймоса, а захватить его можно, только если демоническая сила превысит силу Господина. Слабого демона трон не признает.
- В смысле? – заинтересовался Фалаар.
- Господин может рассказать об этом более подробно, чем я, - сказал Тупи, которому надоело отвечать на глупые вопросы человека. – Я лишь знаю, что трон Деймоса может занять только тот демон, сила которого вышла за границы понимания. За несколько тысяч лет Господин первый, кто смог сесть на этот трон. Остальные погибали, не пройдя даже первого испытания.
- А этот генерал Алканоид сможет пройти испытания? – опять спросил ассасин.
- Генерал Алкаиос, - терпеливо поправил бес. – Я не уверен, но в любом случае Господину стоит посетить свою крепость и поставить генерала на место!
- Сейчас? – перепугался Том.
- Потом может быть слишком поздно, Господин! – сложил ручки на груди Тупи. – Господин же не отдаст свою крепость? Господин ведь не бросит нас?
И столько мольбы во взгляде… столько надежды…
- Я подумаю, - ответил Том, надеясь, что этот бес, наконец, отвяжется.
И свалит в свой мир. Ага, размечтался…
- Что мешает Господину прямо сейчас показать, что крепость принадлежит ему?
- Избранница, - внезапно брякнул Фалаар. – Без нее Господин никуда не уйдет, а сама она не горит желанием жить в демоническом мире. Так что, ребята, ищите себе нового Господина!
- А кто избранница Господина? Как ее найти? Я смог бы уговорить избранницу…
- И думать забудь! – рявкнул Том. – Я не позволю, чтобы к Лиа приближались всякие… бесы!
- Я не знаю демоницу с таким именем, - нахмурился бес.
- А она человек, - внезапно развеселился ассасин. – Волшебница!
Тупи в ужасе уставился на Тома:
- Господин оросил своим семенем ведьму?
- Что сделал? – обалдел Фалаар. – Ты имеешь в виду тра…
- Фалаар! – рявкнул Темный лорд. – Только брякни еще что-нибудь!
- Молчу! – пошел ассасин на попятный, затем его плечи странно затряслись и, не выдержав, он, в самом что ни на есть прямом смысле этого слова, заржал.
- Все-таки ты идиот, - закатил глаза Том и обратил внимание на беса.
Тот сидел на земле и рвал на себе волосы, раскачиваясь из стороны в сторону и приговаривая:
- Какой позор! Господин спутался с ведьмой! Чистокровный демон! С ведьмой! Другие этого не одобрят! Это конец правлению Господина! А меня изгонят! За то, что не уследил! – ну, и все в том же духе.
- Да ладно тебе! – ассасин пришел в себя и теперь дружески похлопал беса по плечу. – Есть же демоны, которые тра… то есть… ну, ты понял! Так чем Господин хуже?
- Господин – наш Правитель! – взвизгнул Тупи. – Господину по статусу не положено иметь какие-либо отношения с ведьмой!
- Почему это? – внезапно раздался голос откуда-то сбоку.
Все тут же посмотрели в ту сторону, где во всей своей красе стоял Арес, облокотившись спиной о дерево и скрестив руки на груди.
Глаза беса расширились, и он неуверенно посмотрел на Тома:
- Господин, это же…
- Господин? – удивился блондин.
- Это Тупи! – быстро сказал Фалаар. – Слуга Ксирона.
Арес кивнул:
- Понятно, - затем он подошел к дрожащему бесу и с интересом начал его рассматривать.
Бес весь как-то сжался, было видно, что он просто до ужаса боится Хозяина Магии. И Тупи явно не понимал, почему его Господин не спешит вступать в схватку со своим врагом.
Блондин присел на корточки напротив беса, и вдруг брякнул:
- А ты довольно милое существо. И гораздо симпатичнее и преданнее, чем наши домовики. Ты ведь следуешь за своим Господином не потому, что у тебя с ним Магический контракт, а потому, что сам этого хочешь. Я прав?
Тупи кивнул, осторожно отступая в сторону Тома. Лишь только спрятавшись за Господина, бес ощутил себя увереннее.
- А последуешь ли ты за своим Господином, если узнаешь, что его враг стал союзником? Я вижу, ты знаешь, кто я такой. Ты не чувствуешь ауру Господина, но чувствуешь мою, так как находишься в моих владениях. И, как видишь, Ксирон спокойно по ним разгуливает… интересный вывод напрашивается, не так ли? Твой Господин не вернется в мир демонов… не сейчас, по крайней мере. А вашему генералу передай, что если будет выпендриваться – я лично с ним пообщаюсь! А теперь возвращайся в свой мир и скажи всем, что у Господина и Хозяина Магии переговоры. Все понял?
Бес закивал и тут же с хлопком исчез, а Арес поднялся на ноги и, потянувшись, зевнул.
- И что это сейчас было? – спросил ассасин. – Какие такие переговоры?
- Я просто немного выиграл времени, - ответил блондин. – Волнения в мире демонов только помешают. Я вот что подумал: уничтожение Ксирона ничего не даст. На его место придет другой и опять все начнется по новой.
- К чему ты клонишь? – подозрительно прищурился Том.
- Я хочу попытаться сделать Ксирона своим союзником, - быстро проговорил Арес.
Фалаар поперхнулся, а Том недоверчиво посмотрел на блондина. Он что, издевается? Даже если есть демоны, которые охотно союзничают с магами – Ксирон явно не из таких! А уж тем более, после того, как его переселили в тело мага, да еще и условие поставили: хочешь свое тело обратно, тогда слушайся!
- Ты сегодня головой случайно нигде не ударялся? – спросил ассасин.
Блондин тяжело вздохнул:
- Может вас это разочарует, но нет.
- А не случайно? – продолжал допытываться Фалаар.
- Давайте я вам просто кое-что покажу? – Арес схватил магов, - вернее мага и демона - за руки и потащил к замку. – Пока я копошился в библиотеке, нашел кое-что интересное и думаю, вам это стоит почитать.

Ксирон стоически вытерпел поцелуй, предназначавшийся Темному лорду, даже принял в нем участие, чем привел Темную леди в восторг.
«Только бы в постель не потащила, - молился демон. – Хотя вроде нет, не потащит… она и так довольна. Значит, можно расслабиться!»
Ага, мечтать не вредно…
- Том, мы немедленно должны посетить Косой переулок! – внезапно заявила она, обнимая его за шею и ловя взгляд.
- Зачем? – нахмурился Ксирон, не горя желанием куда-то тащиться, если там не возвращают ему его тело.
- У Ареса был День рождения, скоро Дни рождения у наших сыновей… и со всей катавасией в этом году мы не отметили ни одного праздника… - Лиа опустила глаза, в которых явственно читалась печаль. – Рождество, Хэллоуин, День всех влюбленных… да я даже шабаш ведьм в Вальпургиеву ночь не посетила! Мы должны устроить праздник своим детям! И подарить им кучу подарков за весь прошедший год!
Демон вздохнул. Вообще он привык к дамским капризам: его наложницы куда более требовательны, особенно фаворитка, но он никогда не таскался за покупками сам. Как правило, посылал личного беса и тот приносил все, что нужно. Не императорское это дело: по магазинам да по рынкам шляться. Интересно, Темный лорд отказал бы жене? Или послушно потащился бы с ней в Косой переулок?
- А не проще послать бе… домовика? – наконец спросил Ксирон.
М-да, такого возмущения в глазах он не видел даже у тех, чьи замки разрушил.
- Подарки нашим детям мы купим сами! – отчеканила Лиа. – Итак: аппарация, порт-ключ или каминная сеть?
- Порт-ключ, - буркнул демон, понимая, что как бы он не упирался, эта дамочка утащит его в Косой переулок.
Она обожает своих деток и все ради них сделает… даже заставит демона тащить на себе все покупки…
Вернее Темного лорда… с душой Ксирона…

Том был крайне недоволен, когда ему не позволили свернуть шею одному демону, да еще и силой притащили в библиотеку и усадили на диван. Понятное дело – Темный лорд сейчас далеко не в радужном настроении. Фалаар уселся рядом с Томом, а Арес занял место около дубового стола, заваленного свитками и древними фолиантами.
- Итак, - начал блондин. – Начну с того, что я понял, почему мое заклинание дало сбой. Дело в том, что я же из другого времени и поэтому здесь моя магия нестабильна.
- Хм, - глубокомысленно издал Том.
- У тебя сейчас такой вид, будто ты это знал, - недовольно проворчал Фалаар, окидывая Темного лорда недоверчивым взглядом.
Том пожал плечами и несколько высокомерно произнес:
- Я всегда все знаю! Мне просто было любопытно: за сколько времени это поймет и Арес.
- Ну-ну…
- И что это твое «ну-ну» означает?
- Господа! – вмешался Арес. – Давайте вы потом поругаетесь? – после чего удостоился двух гневных взглядов.
- Ладно, продолжай, - смилостивился Темный лорд.
Фалаар фыркнул и тут же скатился с дивана от увесистого подзатыльника.
- Твою же… Том! – возмутился ассасин, прикладывая ладонь к затылку.
- Арес, продолжай! – повторил Том, не обращая никакого внимания на брата жены.
Блондин улыбнулся:
- Продолжаю… мою магию в этом времени можно стабилизировать, но для этого мне нужен Серебряный дракон. К слову, он скоро вернется, и не один. С ним прибудут еще четыре дракона – Вожаки своих стай. Как только они прибудут, я смогу вернуть Темного лорда и Ксирона в свои тела.
- Наконец-то! – обрадовался Том. – А теперь объясни мне: что ты имел в виду, говоря о союзе с Ксироном?
Арес глубоко вздохнул:
- В цитадели весьма обширная библиотека, которая хранит в себе множество интересных записей, сделанных еще первым Хозяином Магии. Он собрал много информации о Ксироне, правда, как моему предку это удалось… составить практически автобиографию этого демона все же крайне сложно. Думаю, вам известно, что, собрав три души Серебряного, Ксирон способен возродить Темного дракона. Зачем ему этот ящер? Прямо не говорится, но в записях есть намек на то, что демон собирается сломать последнюю печать, защищающую обитель самого Люцифера – Ад.
- За фигом? – брякнул ассасин, удобно привалившись спиной к дивану.
- Чтобы это понять, мы должны вернуться к самому началу пути Ксирона. Демон рожден в местечке под названием Черный пик. Его мать была демоницей Высшего порядка и Владычицей Черного пика. В нашем мире никогда не появлялась – ей и у себя было тепло и уютно…



- Погоди! – перебил Фалаар. – Разве Ад – это не весь демонический мир? И разве там есть Владыки помимо Люцифера?
- Я понял тебя, - кивнул Арес. – Попытаюсь объяснить. Нет, Ад – это не весь демонический мир, а лишь его часть, но самая большая по территории и самая значимая, где правит Люцифер, Владыка того мира. Все подчиняются ему: демоны, черти, бесы и прочая нечисть. Ад – это своего рода столица, куда вхож далеко не каждый. Посещать его или жить там могут только самые величественные демоны, более-менее приближенные к Люциферу. Ну и те, кто торгует весьма ценными предметами, например, редкими артефактами. Демонический мир чем-то схож с нашим, за исключением того, что там существуют свои законы и порядки. Полагаю, я ответил на твой вопрос?
Фалаар кивнул, пробормотав что-то о том, что никогда в этом не разберется.
- Продолжим, - Арес нахмурился. – Итак, на своей земле мать Ксирона была Владычицей, но, конечно, все равно подчинялась Люциферу. В мире демонов нередко бушуют битвы за трон, а Черный пик был весьма лакомым кусочком, так как приносил своему владельцу несметные богатства. Однако никому не удавалось победить Стикс - Владычицу Черного пика. Так что правила она очень и очень долго. Более того – сам Люцифер ей благоволил. Причем благоволил настолько, что через некоторое время родился демоненок, которого назвали Ксироном.
Том поперхнулся воздухом, а ассасин вытаращил глаза:
- Ты хочешь сказать, что Ксирон – сын самого Люцифера? Но если это действительно так, зачем тогда Ксирону взламывать защиту, чтобы проникнуть в Ад?
- Я сейчас все расскажу, - пообещал блондин. – Итак, Ксирон рос под довольно жестким контролем своей матери, так как со временем он должен был стать правой рукой своего отца. Вот только не такой доли желала ему Стикс. По материнской наследственности Ксирон – потомок Деймоса, создателя Демонического мира. И он единственный, кто унаследовал всю огромную силу своего предка. Плюс гены отца. Стикс желала, чтобы ее сын свергнул Люцифера и занял престол, но это невозможно. Как бы ни был силен Ксирон, Люцифер – это Люцифер, его свергнуть нереально. Когда Ксирон вырос, за ним явились слуги отца и увели его в Ад, продолжить обучение. Демон прошел все самые жесткие тренировки, затем испытания, чтобы доказать, что он достоин своего отца. Люцифер был до невозможности горд им и постоянно ставил своего сына в пример многим. Врагов у демона, конечно, прибавилось, но никто не рисковал вызывать Ксирона на бой за местечко подле Владыки Ада. Вместо этого один из демонов, ранее претендовавших на место Ксирона, решил действовать из тени. Он дождался, когда Люцифер уедет по своим темным делам, и начал приводить план в исполнение. План заключался в том, чтобы подставить Ксирона, выставить его предателем. Предательство – черта, которую Люцифер больше всего ненавидит. Было организовано несколько набегов на земли подчиненных Владыки Ада, на его советников и все, как один, утверждали, что набегами руководил некто очень похожий на Ксирона. Люцифер знал, что Стикс желает свергнуть его посредством сына, но он разговаривал с ним и тот клялся, что не собирается плясать под дудку матери. Владыка Ада приказал шпионам разузнать о набегах во всех подробностях, в том числе выяснить: где находился Ксирон, когда все это происходило. Вести шпионы принесли неутешительные: алиби у нашего демона нет, а один из советников утверждает, что именно сын Люцифера едва не убил его, когда он отказался помочь свергнуть Владыку Ада. В общем, все доказательства свидетельствовали о том, что Ксирон предал своего отца. Затейщик всего этого ожидал, что Люцифер прикажет казнить своего сына за измену, но… тот ограничился изгнанием, а вот Стикс крупно не повезло. Люцифер считал, что это она виновата во всем, ведь именно демоница так воспитала Ксирона, поэтому казнь досталась ей, а Черный пик Владыка Ада отдал одному из своих советников. Где Ксирон шатался несколько столетий – неизвестно. В записях упоминается лишь о том, что вернулся он, когда его мощь возросла вдвое, и вскоре Ксирон подчинил себе одну из сильнейших крепостей - Фарисир, убив тамошнего Владыку. Никто, кроме жителей крепости, не знает, что Ксирон вернулся, а они называют его другим именем, чтобы Люцифер не пронюхал о возвращении сына. Я более чем уверен, что Ксирон горит жаждой мести за несправедливое обвинение, но я не знаю: отомстит он только демону, который подставил его, или замахнется еще и на самого Люцифера.
- Так вот почему Ксирон стремится заполучить три души Серебряного дракона, - нахмурился Том. – Доступ в Ад ему заказан, а другой способ туда проникнуть – сломать печати защиты. При создании последней печати использовалась кровь Темного дракона, поэтому и взломать ее можно только с его помощью. Таких драконов уже не существует, но можно возродить одного или несколько, выполнив определенные условия. Означает ли это, что все другие печати взломаны?
- Не думаю, - взял слово Фалаар. – Иначе бы в Аду уже забили тревогу, а когда там тревога – вся планета трясется. Отсюда и все происходящие природные катаклизмы. А в последнее время все было спокойно. В мире магглов тоже. Да и Ксирон не дурак, чтобы раньше времени ломать защиту Ада. Правда, сдается мне, что даже если Ксирон получит душу Драко – это ничего ему не даст. Драко изначально не был драконом и его душа имеет человеческое происхождение. А для возрождения Темного нужны души именно драконов и обязательно Серебряных. Такой облом приведет нашего демоненка в ярость…
- И тогда Ксирон не сможет попасть в Ад и отыграется на Магическом мире, - кивнул Арес. – То, что я прочитал о силе демона, убедило меня в том, что его невозможно уничтожить. Ксирон будет возрождаться вновь и вновь, пока не достигнет своей цели. Фактически он бессмертен. Мы можем лишь отсрочить войну, но Ксирон снова вернется и рано или поздно, но битва состоится. Есть лишь один способ избежать ее – убедить Ксирона стать нашим союзником, а не врагом. А для этого нам потребуется найти другой путь в Ад… или другой способ сломать последнюю печать.
- Замечательно! – язвительно проговорил Темный лорд. – А если Люцифер узнает, - а он узнает! – кто помогал его сыночку попасть в его обитель, - нам точно каюк! Так какая разница: сдохнуть, защищая Магический мир от Ксирона или сдохнуть, защищая весь мир от Люцифера? А, ну конечно: пасть от руки Владыки Ада гораздо более героично!
- Ну, весь мир Люцифер при всем желании не уничтожит, - пробормотал Арес. – Тогда в дело вступят Архангелы и прочие воины Света, и будет твориться вообще, черт знает что…
- Знаешь, Арес, - Том усмехнулся. – К тому времени мне уже будет наплевать, кто там куда вступит – я буду явно мертв. А так же будет мертва Лиа… дети… и даже ты.
- Хорошо, если ты такой умный, сам придумывай план действий! – психанул блондин.
- Во-первых, умерь свой пыл! Я все еще Повелитель Магического мира, - холодно произнес Темный лорд. – Во-вторых, если Ксирон такой крутой и постоянно будет возрождаться, можно сделать по-другому. Его тело – это оболочка его души. Потеряв оболочку, душа устремляется к, так называемому, Источнику душ, который определяет ее дальнейшую судьбу. Ад, Рай или Перерождение. В нашем случае душа постоянно перерождается, но помня обо всех своих деяниях, обо всех своих жизнях. Что сделать, чтобы удержать душу? Чтобы она не попала в Источник душ, но при этом потеряла свою физическую оболочку? Заключить ее в Сосуд Смерти…
Воцарилось молчание. Арес хмурился, нервно покусывая губы, а Фалаар чувствовал подкатывающуюся к горлу панику. То, что предлагал Том, было не менее опасным с той лишь разницей, что переговоры нужно было вести не с Ксироном, а с самим Ангелом Смерти, так как именно он обладал этим могущественным артефактом. Вообще Ангел Смерти приходил лишь к тем, кому уже пора было, скажем так, покинуть бренную землю, но порой он был не прочь отхватить себе парочку неучтенных душ. Сам он не мог просто появиться и забрать понравившуюся душу: обязательно должен быть тот, кто душу «закажет». Существовал ритуал, вызывающий Ангела Смерти, и, когда Ангел являлся, он и тот, кто его призвал, заключали контракт. Условия контракта весьма просты: если душа, на которую укажет призвавший, по каким-либо причинам не придется Ангелу по вкусу, Ангел забирает еще и душу призвавшего его и определяет ее судьбу на свое усмотрение. Он может оставить душу себе, то есть заключить ее в Сосуд Смерти, может отправить в Ад или Рай, если благие деяния перевешивают, а может и заставить переродиться в то, что ему хочется. Например, в одного из своих слуг. Но в любом случае душа будет испытывать муки за содеянное. Из-за такого риска не многие отваживаются призывать Ангела Смерти, опасаясь, что сами могут угодить в то, что они готовили своему врагу.
- Мне кажется, это не лучший вариант, - наконец произнес Фалаар. – Да и кто согласиться выступить в роли призывающего? Не факт, что Ангелу Смерти хочется увидеть в своей коллекции душу Ксирона. Это слишком рискованно, Том, тем более для тебя: уверен, твою душу уже давно заждались.
- Может, найти того, кто ничем не рискует? – неуверенно предложил Арес. – Например, какого-нибудь ненужного Пожирателя… не думаю, что душа средненького мага может оказаться куда более привлекательной, чем душа могущественного демона.
- Мы не знаем, по каким критериям Ангел отбирает себе души, - возразил Фалаар. – Может, как раз таки, наоборот его заинтересует средненький маг. Чужая душа – потемки…
Том нахмурился:
- Арес, ты же Хозяин Магии! Ты умеешь убеждать!
Блондин досадливо поморщился:
- Я не всесилен! Я могу убедить в чем угодно оборотней, вампиров, демонов, наконец! Но Ангел Смерти это… другой уровень. На него никак не повлияет мой статус, для него все равны! Он относится к той категории Высших сил, которая не подвластна нашему уму. Он – мост, разделяющий мир живых и мир мертвых. Он действует во благо равновесия мироздания, но по контракту всегда в угоду себе.
- В любом случае лучше пожертвовать одним, чем многими, - проговорил Темный лорд. – Главное, что душа Ксирона будет навеки заточена в Сосуд Смерти. Подумайте сами: если мы станем союзниками Ксирона – нас ждет кара Люцифера, а это куда страшнее! Если вас не устраивает то, что я предлагаю, есть и другой вариант: предупредить Люцифера. Кажется, Арес, ты говорил, что в твоих силах убедить демонов о союзничестве? Может, поболтаешь с таким, как Владыка Ада? Лично я уверен, что ему на наш мир плевать, а свой он сможет защитить при необходимости. Ксирону до него не добраться в любом случае, так что не думаю, что Люцифер нам поможет. А если и согласится, то только за определенную плату. И стоить это будет гораздо дороже, чем одна душа ненужного Пожирателя.
Маги призадумались. Фалаар, понимавший, что порой благо требует жертв и посерьезнее, принял сторону Темного лорда. Арес, не признающий никаких жертв, настаивал на союзе с Ксироном. Разные доводы о мести Люцифера на него не действовали, и вконец разозленный Том напомнил, что в этом времени решения принимает Темный лорд, а не Хозяин Магии, а так же не забыл упомянуть о том, что Арес уже и так достаточно помог, когда начудил с заклинанием. Конфликт разгорался. Ассасин безуспешно старался успокоить магов, пока не был послан далеко и надолго взбешенным Томом. Это его возмутило, и Фалаар полез в драку, невзирая на то, что сейчас Темный лорд мог прихлопнуть его одной левой. В результате ассасина любезно бросили в сторону двери, где произошел его жаркий поцелуй с этой самой дверью. Ошалевшая от такого проявления чувств, дверь выпала в коридор вместе с Фалааром, который не переставал поливать Темного лорда крепкими словечками. Из-под двери раздался тихий стон, заставший ассасина прислушаться.
- Я кого-то придавил, - догадался Фалаар, спешно поднимаясь.
Под дверью обнаружился Рабастан, который, придя в себя, обругал ассасина такими словами, что все присутствующие обалдели, а Арес еще и густо покраснел.
- А что ты делал за дверью? – опомнился Фалаар.
Рабастан вмиг посерьезнел:
- Мы занимались уничтожением оставшихся слуг Карателя и Беллу тяжело ранили.
- Что? – ассасин в одно мгновение достиг лестницы и быстро сбежал вниз, перепрыгивая через две ступеньки.
Следом, на время забыв о ссоре, бежали Арес и Том.

Ксирон с любопытством оглядывался: нет, пожалуй, он не жалел, что Темная леди вытащила его за покупками. М-да, многое изменилось с тех пор, когда он последний раз появлялся в Магическом мире. Да и неудивительно: столько времени прошло. Например, тот же Косой переулок, который раньше назывался иначе, название демон, разумеется, забыл. Ксирон помнил ничем не примечательный небольшой переулочек с крошечными товарными лавками, а сейчас… да и магов тогда было поменьше. И приветствовали они демона несколько иначе. Хотя он и старался скрыть свою сущность, когда наведывался в Магический мир, но среди магов были те, кто чувствовал магические ауры, так что демон частенько оказывался обнаруженным и переулок быстро пустел. Было забавно наблюдать за испуганными продавцами, которые всякий раз заикались, когда спрашивали, что интересует Ксирона. Впрочем, он сейчас в личине Темного лорда и ему, черт возьми, нравилось, как маги уважительно расступались перед ним. Аристократы, попадавшиеся на пути, почтительно кланялись. Продавцы более чем приветливы. То ли из-за того, что клиент уважаемый, то ли от того, что Лиа оставляла в магазинах астрономические суммы…
«Сувениры», «Все для квиддича», «Мантии мадам Малкин», лавки с книгами и зельями… и это далеко не все, где побывал Ксирон. Вернее, куда его таскала Лиа.
- Том, я совсем забыла! – внезапно хлопнула себя по лбу ведьма. – Нам же пора обновить твой гардероб! Да и мой тоже!
- Зачем? – испугался демон, смутно представляя, что его ожидает.
- Как зачем? – удивилась Темная леди. – На приеме ты должен выглядеть сногсшибательно! Я не буду с тобой танцевать, если ты напялишь на себя какую-нибудь гадость из старого века!
- На каком приеме? – подозрительно поинтересовался Ксирон.
Ведьма посмотрела на него, как на идиота:
- Что с тобой творится? Я же тебе уже говорила сегодня, что мы должны устроить праздник нашим детям! И вручить им подарки за весь прошедший год!
- Про праздник ты ничего не говорила! – нахмурился демон.
- Прямо – не говорила, но намекнула, - Лиа страдальчески вздохнула. – Ты всегда понимал меня с полуслова, Том, не тормози и сейчас!
- Женщины… - тяжело вздохнул Ксирон и поплелся обратно в магазин мадам Малкин, не видя изумленного взгляда Темной леди.
Еще бы, как правило, Темный лорд сначала до хрипоты в голосе спорил с женой, и лишь потом милостиво разрешал отвести себя в примерочную.
Мадам Малкин обрадовалась, когда они вернулись и фразу: «обновить гардероб» - восприняла буквально. Сначала обновляли гардероб Темного лорда. После первого часа непрерывных примерок мантий, рубашек, брюк и прочего, Ксирон начал поскуливать. После второго – чуть ли не выл. После третьего – бился головой об стену примерочной, пока Лиа милостиво не заявила, что с одеждой Тома они закончили. Тут Ксирон вспомнил, что сейчас еще и Лиа начнет возиться в примерочной, и закатил истерику. Однако он быстро замолчал, когда ведьма показалась ему в эротическом белье и нагло поинтересовалась, мол, ну как?
- Слишком много всего! – брякнул Ксирон, когда выпал из астрала.
Лиа как-то странно на него посмотрела и ушла обратно в примерочную. Демон не знал, сколько прошло еще времени, прежде чем Лиа закончила с одеждой, да и не хотел знать. Он мечтал только о том, чтобы поскорее вернуться в цитадель, напомнить Аресу о том, что чужое тело неплохо бы вернуть, принять душ, завалиться в постель и до утра отключиться.
- Все? – с надеждой спросил демон, когда его мучительное ожидание прекратилось.
- Сейчас заглянем в еще одно местечко – и все! – мило улыбнулась «женушка».
Ксирон только обреченно кивнул. Он никогда не думал, что поход по магазинам настолько выматывает. Честное слово, лучше бы он подрался с тысячью чертями! Однако всю усталость как рукой сняло, когда Лиа привела демона в Лютный переулок. Ксирон любил такие мрачные места, как правило, только в них можно было найти что-то по-настоящему ценное. Например, какой-нибудь древний артефакт…
- Так, надо выбрать подарок для братца, - пробормотала Лиа, и зашла в ничем не примечательную лавчонку.
Ксирон зашел следом и…
«Я в Аду!» - подумал демон, оказавшись среди редких артефактов и холодного оружия.
Оружие всегда было его слабостью. То тяжелое, смотрящееся величественно и грозно, то легкое, изящное, но от того не менее смертоносное. Ксирон с интересом рассматривал клинки, сделанные руками темных эльфов, мечи, выкованные в кузницах гоблинов, кинжалы, сотворенные известнейшими ассасинами…
Каждое лезвие несло в себе кусочек души его создателя и демон словно касался чужой истории, невольно впитывая ее в себя. Так, а это что?
- Интересуетесь? – раздался сбоку голос старого торговца, хозяина лавки.
Лиа обслуживал другой, его сын, наверное…
- Да, выглядит шикарно! – продолжил тем временем торговец. – Но, боюсь, мой Лорд, меч Деймоса может держать лишь демон, и то – далеко не всякий. Когда-то это оружие принадлежало…
- Я прекрасно осведомлен об истории этого меча! – нетерпеливо перебил Ксирон. – Но как он здесь оказался? Я тысячелетиями его искал!
Хозяин лавки поперхнулся и странно уставился на демона:
- Мой род всегда сотрудничал со многими существами…
- Неважно! – махнул рукой Ксирон. – Сколько хочешь за него?
- Мой Лорд, простите, но ведь Вы даже не сможете его поднять! – залепетал маг.
Демон нахмурился. Ну да, он же сейчас в теле смертного. Но этот меч… он словно зовет прикоснуться к нему. Ухоженное лезвие блестит в свете керосиновых ламп и, совершенно очарованный, Ксирон тянет руку и любовно проводит пальцами по блестящему металлу. По телу скользнула дрожь, желание обладать этим оружием столь велико, что будоражит кровь и невольно демон представил, как с острия капают крупные алые капли, как меч довольно звенит, утолив свою жажду крови…
Пальцы доходят до рукояти и, повинуясь искушению, крепко ее обхватывают. Меч послушно ложится в ладонь, а лезвие вспыхивает ярким пламенем, от которого больно глазам. Легендарный меч Деймоса, меч, которым обладал сильнейший демон всех времен и народов, Создатель Демонического мира, - признал нового хозяина.



- Невероятно! – изумленно прошептал торговец. – Не иначе как в Вашем роду были демоны! Несколько столетий мой род не мог никому продать это оружие!
- Что в этом мече такого особенного? – шепотом спросила Лиа у молодого продавца, но Ксирон услышал.
- Это меч Деймоса, Создателя Демонического мира, - ответил он. – Только демон, потомок самого Деймоса, силу и наследие которого признает меч, может стать его обладателем. Странно, что он признал меня в этом теле…
- В этом… что? – нахмурилась Лиа.
- Не обращай внимания! – опомнился Ксирон. – Просто мысли вслух… хе-хе…
Привычно выписав чек от имени Темного лорда, демон быстро вышел из лавки, ощущая на себе подозрительный взгляд ведьмы.

Чарльз, Калеб, Рудольфус, Антонин, Люциус и несколько ассасинов находились в гостиной, когда туда ворвались Фалаар, Арес и Том ака Ксенон.
- Что с Беллой? – взволнованно спросил Фалаар.
Маги как-то странно переглянулись, а один из ассасинов сделал шаг вперед. Это был Азар – правая рука Фалаара, - и командир одного из отрядов.
- Принц Фалаар, могу я доложить?
Тодески почувствовал, как у него все похолодело внутри: во взгляде своего подчиненного он заметил тревогу. Азар всегда смотрел так, если кто-то из вверенных ему ассасинов был на грани жизни и смерти.
- Что с Беллой? – повторил свой вопрос глава клана.
- Сегодня утром один из наших разведчиков донес, что обнаружил на юге убежище слуг Карателя – Мстителей. Я собирался предупредить Вас об этом и появился здесь, в цитадели. Однако сначала я встретил Беллатрикс Лестрейндж и, когда она узнала, зачем я прибыл, немедленно собрала всех здесь присутствующих и мы отправились в логово врага. Там состоялся бой. Мстители полностью уничтожены, это было их последнее убежище, а Беллатрикс доставлена сюда с тяжелым ранением. Точно сказать не могу, но очень похоже на магическую кому. Сейчас женщина находится в своей комнате под присмотром Нарциссы и Северуса, а я вызвал нашу лучшую бригаду колдомедиков.
- Почему Беллу сразу не определили в Св. Мунго? – возмутился Фалаар.
На этот раз отвечал Люциус:
- У сторонников Темного лорда всегда были и будут недоброжелатели. Св. Мунго небезопасен для Беллы, даже если там выставить полк охраны и наложить множество защитных чар. Поэтому мы пользуемся услугами проверенных колдомедиков, вызывая их к нам. Но Азар был так любезен, что предложил колдомедиков из личного штата принца Тодески.
- Что за заклинание попало в Беллу? – поинтересовался Арес.
- Я был рядом в тот момент, - раздался шепот и все тут же посмотрели на Рудольфуса.
Он был до невозможности бледен и сидел на диване, обхватив голову руками и раскачиваясь взад-вперед. На лице отражались все переживания, и явно читался страх за Беллу. Лестрейндж безумно любил свою жену и просто до ужаса боялся думать о том, что будет, если ее вдруг не станет.
- Я был рядом, - повторил Рудольфус. – Рядом… но я не успел ничего сделать. Я не разобрал, что это было за заклинание. Черт, я должен был успеть! Это я должен умереть! Я! Но не она…
Антонин положил руку на плечо друга и успокаивающе его сжал:
- Успокойся, Рудольфус, твоей вины здесь нет! Белла не умрет, слышишь? Она сильная, она выкарабкается!
- Действительно, может все не так уж и страшно, - пробормотал Том, оглядываясь. – Никто не видел Лиа с… Темным лордом?
- Они еще утром куда-то ушли, - произнес Долохов. – На случай, если кому-то интересно, где Дэмиан и Салазар – мальчишки спят после сытной кормежки.
В этот момент в гостиной вспыхнул камин, и появились колдомедики, вызванные Азаром.
- Куда? – коротко спросил один из них.
- Я провожу! – подорвался Рудольфус, но тут же был усажен обратно на диван сильной рукой брата, появившегося в гостиной.
- Тебе нужно успокоиться, - проговорил Рабастан. – Я провожу их к Белле.
Рудольфус благодарно посмотрел на брата: сам он не был уверен, что дойдет до своей жены, не свалившись где-нибудь по дороге. Тело дрожало, мысли путались, волнение накрывало с головой…
«Только бы все обошлось!» - как мантру повторял про себя бывший Пожиратель Смерти.

Драконы влетели на территорию земель цитадели, потратив времени на путь гораздо больше, чем рассчитывали. А все потому, что Мраку постоянно приспичивало подраться. Сородичи его игнорировали и, серьезно на них обидевшись, Черный решил оторваться на магической деревушке, так некстати возникшей на их пути. Хоть какая-то отдушина…
Шоу, которое устроил Мрак с огнем и «ревом раненного бизона», - как прокомментировал Декордианис, - удалось на славу. Маги в ужасе носились туда-сюда, сбивая друг друга, всюду паника, крики, дым от нескольких горящих домов. Вообще Мрак не собирался поджигать дома: он же не виноват, что какой-то особо смелый идиот попытался использовать против него заклинание сильного ветра, дабы сдуть, куда подальше надоедливого дракона. Дракона сдуть не удалось, зато удалось сбить его огненные шары прямехонько на дома магов, но слава Мерлину – никто не пострадал. В общем, Мрак от души повеселился, пока его веселье не оборвал Драко, с чувством саданув ящера хвостом по голове. Черный возмутился и полез драться. Серебряный принял вызов и около часа драконы увлеченно мерялись силой. Декордианис и Кай закатили глаза, а Калессин с рыком: «Почему без меня?» - плавно влился в небесное сражение. Драко, ощутивший себя всемогущим злыднем, отвесил тумаков и ему. Красный, было, возмутился, но после нескольких хвостовых хуков справа, обильно приправленных магией, присмирел. Серебряный грозно осведомился: нет ли еще желающих помериться силой? Желающих не нашлось и Драко, гордо расправив крылья, взял курс на цитадель, уверенный, что остальные полетят за ним.

- Так, ну и куда нас забросило? – проворчала ты, осматриваясь.
Похоже, порт-ключ решил пошалить, так как вас с Томом выкинуло на каменистый берег бушующего моря.
- С одной стороны море, с другой – скалы… зашибись! – продолжала ворчать ты. – Хорошо хоть, что я догадалась воспользоваться доставкой на дом, которую предоставляют магазины, а то сейчас еще и с покупками пришлось бы маяться!
Тут ты обратила внимание на мужа. Тот, как ни в чем не бывало, сидел на камушке и любовался новоприобретенным мечом.
«Странно, - подумала ты. – Если все действительно так, как говорил продавец, то у моего мужа в роду затесались демоны. Но в том-то и дело, что в роду Слизерина нет примеси чужой крови, а отец Тома вообще маггл! Сомневаюсь, что в маггловской крови могла присутствовать демоническая частица. Нет, вариант с родами отпадает. Может, меч как-то околдован? Раньше Том никогда не проявлял особого интереса к холодному оружию, а тут он просто явно помешался… да и вообще стал каким-то странным. А что, если… - твои глаза расширились от внезапной догадки. – Да нет, такого просто не может быть! Фалаар же почти все время находился рядом с Томом, он бы сказал, если бы произошло нечто… неординарное. Да и Арес… Ксирон ведь уничтожен, правда? Но могла ли какая-нибудь демоническая частичка проникнуть в моего мужа? Да нет, это уже бред! Но Том весьма странно ведет себя с тех пор, как… дело ведь не в Аресе? Или в нем?»
Окончательно запутавшись в собственных мыслях, ты закусила губу, решив пока не строить догадок и предположений, а найти способ попасть домой. Нахмурившись, ты повертела в руках порт-ключ, изучая его так и эдак, и пытаясь понять, почему он сломался. Порт-ключ делал Том несколько дней назад и никогда еще сделанные Темным лордом вещи не ломались. А из этого будто ушла вся магия. Сама ты с такой тонкой наукой, как создание порт-ключа, особо не дружила. Вроде бы и делаешь все правильно, а вместо заданного места оказываешься, черт пойми где. Как-то раз, сделанный тобой порт-ключ, вообще перенес тебя в маггловский мир, да еще и на высоту в несколько тысяч футов, да еще и в кабину истребителя, прямо пилоту на ручки. Надо было видеть физиономию пилота… пришлось в срочном порядке корректировать его память и быстренько выметаться из кабины.
В общем, как бы то ни было, а выбираться отсюда надо. Не очень-то хочется ночевать среди скал… и аппарировать почему-то не удается. Что это вообще за место такое?
- Том, - позвала ты.
Ноль реакции.
- Том!
Молчание.
- Том!!
Полный игнор.
- Томас Марволо Риддл!!!
Муж подорвался с камня и бешено начал озираться по сторонам, автоматически приняв боевую стойку. Невольно сделав шаг назад, ты испуганно смотрела на Тома, увидев где-то в глубине его потемневших глаз кого-то чужого, очень древнего и ужасного.
Не меньше минуты вы стояли друг напротив друга, встречаясь взглядами, пока ты не рискнула позвать:
- Том?
Его глаза странно блеснули, а на губах появилась кривая усмешка:
- Да, дорогая?
Ты нахмурилась: нет, с ним определенно что-то не так… да и вообще – твой ли это муж? Подозрение разрослось до немалых размеров, больше ты ни о чем думать не могла.
«Я выясню все прямо сейчас!» - решила ты и в лоб спросила:
- Кто ты?
Брови Тома удивленно взлетели вверх, затем его лицо приняло задумчивое выражение, после чего муж осторожно поинтересовался:
- Лиа, с тобой все в порядке?
- Кто ты? – требовательно повторила ты вопрос.
Темный лорд пожал плечами:
- Хорошо, давай поиграем в вопросы-ответы. Меня зовут Томас Марволо Риддл. Вроде ты моя жена, к чему все это? Ты и так знаешь меня лучше любого.
- Ты не мой муж! – заявила ты решительно.
Глаза Тома насмешливо блеснули:
- Даже так? Хорошо, тогда кто я по твоему мнению?
Ты нахмурилась, неуверенно покусывая губы:
- Не знаю… но ты не тот Том, которого я знала!
- О, - только и сказал Темный лорд, затем добавил: – Люди меняются, Лиа. Ты не знала об этом?
- Но не до такой же степени! – возмутилась ты. – И не в один момент! Раньше ты вообще не обращал внимания на холодное оружие, а теперь влюбляешься в каждый меч!
- Предположим не в каждый, - хмыкнул Том.
- Ты стал игнорировать меня, игнорировать наших детей, все время ты мыслями где-то далеко, как будто строишь какие-то планы! В чем дело? Чего ты добиваешься? Или ты больше не любишь меня? Хочешь, чтобы мы развелись? Хочешь этого, да? – под конец ты сорвалась на крик, нервы сдали окончательно.
Ты кричала что-то еще, смутно понимая, что несешь бред, но остановиться уже не могла. Из глаз непроизвольно брызнули слезы, у тебя была самая настоящая истерика. Том с интересом смотрел на тебя, словно проверял: насколько тебя хватит? И это бесило еще больше. Рука словно сама взметнулась вверх и щеку Тома обожгла пощечина. Только увидев ярость в синих глазах, которые постепенно становились кроваво-красными, ты поняла, что натворила. Цвет глаз Темного лорда менялся, когда маг переходил в состояние крайнего бешенства. В таком состоянии ему не удавалось контролировать себя, но, слава Мерлину, ни ты, ни дети, не попадали под горячую руку. Но сейчас…
Отступив на пару шагов, ты почувствовала, как спина уперлась в холодную поверхность скалы. Ноги стали ватными, тело дрожало от ужаса смерти, так легко читаемой в любимых глазах.
«Неужели убьет?» - промелькнула мысль, и в тот же момент Том сделал молниеносное движение, после которого последовала дикая боль в груди.
Ты удивленно посмотрела вниз, а твои глаза в ужасе расширились от увиденного. В лучах заката блестело окровавленное лезвие меча, насквозь проткнувшего твое тело. Ты как-то обреченно смотрела на крупные алые капли, разбивающиеся о поверхность земли, а перед глазами молниеносно мелькали картинки жизни. Жизни с человеком, которого ты безумно любила, с человеком, который теперь стал твоим убийцей. Мерлин, что будет с твоими детьми? Кто теперь будет дарить им материнскую любовь и нежность? Что будет, когда они узнают? И узнают ли? А Фалаар? Старший брат, который стал надежной опорой и защитой. Который часто поднимал тебе настроение своими шуточками, пусть и порой довольно пошлыми. Люциус, Нарцисса, Северус, Антонин, Рудольфус, Рабастан, Белла, Чарльз, Калеб, - маги, ставшие тебе второй семьей, - как они отнесутся?
Веки тяжелеют, тьма совсем близко… это так страшно. Страшно ощущать, что вот-вот тебя поглотит бездна, от которой нет спасения. Ты уже ощущаешь ее зловещее дыхание… ее шепот, который зовет тебя. И, устав сопротивляться, ты покоряешься ей…

В гостиной Лоанмарской цитадели царило растущее напряжение. Рудольфус и Фалаар нервно вышагивали из угла в угол, изредка сталкиваясь лбами, но, как будто не замечая этого. Люциус теребил свою трость, Рабастан сидел в кресле и постукивал пальцами по подлокотнику, Северус успокаивающе поглаживал по плечу Нарциссу, которая невидящим взором смотрела в одну точку. Калеб рассеяно наблюдал за огнем в камине, и лишь Чарльз сохранял видимое спокойствие, встав у окна в излюбленной позе. Арес ушел встречать драконов: дела не стоят на месте. Том же не знал за кого волноваться больше: за Беллу или за Лиа, куда-то умотавшую на пару с демоном. Или это он ее увез? Азар, распустив подчиненных, хмуро оглядывал магов.
Когда напряжение достигло пика, в гостиной возник колдомедик и все тут же обратили внимание на него.
- Как она? – на пару заорали Фалаар с Рудольфусом и переглянулись.
- Мне рассказывать всем сразу? – уточнил колдомедик и, дождавшись синхронного кивка, продолжил. – Увы, порадовать вас мне нечем. Заклинание, использованное против Беллатрикс Лестрейндж, погрузило ее в магическую кому, которая, если не принять меры вовремя, заканчивается смертью. Мы могли бы вывести женщину из комы, если бы заклинание попало не в жизненно важный орган, но оно поразило сердце. То есть, если мы все же попытаемся вывести Беллатрикс из магической комы, ее сердце, к сожалению, не выдержит ритуала и в результате… ведьма все равно умрет.
Фалаар вовремя подхватил падающего Рудольфуса, хотя ассасин и сам с трудом держался на ногах.
- И… нет никакого способа… - едва слышно выдохнул Лестрейндж.
Колдомедик вздохнул:
- Нужно сердце… сильное сердце, способное выдержать весь ритуал выведения из комы, но на данный момент ни в Св. Мунго, ни где-либо еще нет такого донора, чье сердце бы подошло. Мне жаль…
Маги склонили головы, в гостиной повисла давящая тишина и лишь часы на каминной полке отсчитывали время…
- Возьмите мое! – внезапно прозвучал голос, и все тут же уставились на Фалаара.
Губы ассасина были упрямо сжаты, а в глазах сквозил огонек решимости. Весь его вид говорил о том, что переубедить Тодески не получится. Фалаар всей душой желал спасти дорогую его сердцу женщину, и он был готов пойти на все ради нее, даже на смерть.
- Но, принц Фалаар… - начал Азар. – Я понимаю Ваше стремление спасти Беллу, но как же…
- Временно ты станешь главой клана, - перебил Тодески. – До тех пор, пока Лиа не будет готова встать во главе ассасинов. Я все решил, Азар, и меня не переубедить.
Азар прекрасно знал этот тон, и понимал, что бесполезно пытаться воззвать к разуму Фалаара. Тодески не уступит, он будет стоять на своем.
- Вы уверены? – на всякий случай уточнил колдомедик.
- Нет! – Рудольфус поднялся с колен, игнорируя удивленные взгляды. – Я отдам свое сердце! А ты, Фалаар, позаботишься о Белле! Но не дай Мерлин ты ее обидишь, - я тебя и с того света достану!
Ассасин ошарашено посмотрел на Лестрейнджа:
- Рудольфус, я не думаю, что…
- Фалаар! – бывший Пожиратель положил руку на плечо Тодески. – Я знаю, как ты относишься к моей жене, и я вижу, что и она к тебе тянется. Я знаю, что она любит меня и никогда не предаст, но… как бы глупо это не звучало, но Белла достойна большего. Я люблю ее больше жизни и хочу, чтобы она была счастлива. Возможно, я верю в это, ты сможешь дать ей все то, чего не смог я… и, в случае опасности, ты защитишь ее лучше меня. Как видишь, защитник из меня хреновый, - Рудольфус горько ухмыльнулся.
Пока Фалаар пытался переварить все то, что Лестрейндж ему сказал, колдомедик проверил силу сердца бывшего Пожирателя смерти и согласно кивнул, после чего попросил следовать за ним.
- Я надеюсь на тебя, Фалаар! – бросил через плечо Рудольфус, уходя вслед за колдомедиком.

Арес пристально всматривался в горизонт, ожидая появления драконов. Он точно знал, что они пролетят именно здесь, так как это кратчайший путь до цитадели. Ждать пришлось недолго: спустя несколько минут юноша заметил пять быстро приближающихся точек, которые при ближайшем рассмотрении оказались величественными ящерами. Арес поднял правую руку, с пальцев сорвались красные искры и устремились вверх, по пути взрываясь и озаряя сумеречное небо алым цветом. Драконы замешкались, но все же решили посмотреть, кто так нагло прервал их плавный полет. Первым приземлился Драко, за ним остальные. Серебряный настороженно посмотрел на блондина, затем на его морде появилось такое неописуемое изумление, что Арес прыснул.
- Вижу, узнал, - сквозь смех проговорил Хозяин Магии.
- Иногда я вижу будущее, - кивнул Драко. – Вернее, варианты его развития. Но я не видел, что ты появишься в нашем времени.
- Кто это? – вмешался Кай, ощущая сильную ауру незнакомца.
- Позвольте представиться, - юноша чуть поклонился. – Арес Морлин Малфой Армен-Риддл. Хозяин Магии.
- Что? – изумился Мрак. – Но как ты оказался в нашем времени?
- Я сейчас все объясню…

Колдомедики быстро трансфигурировали комнату Беллы в некое подобие операционной. Медлить нельзя – дорога каждая минута, и колдомедики работали четко и слажено. Рядом с кроватью Беллы поставили еще одну, на которую уложили Рудольфуса, раздетого до пояса. Мужчина чувствовал липкий страх, но боялся не смерти… не своей смерти. Боялся, что все будет напрасно и его любимая жена…
Нет! Нельзя об этом думать! Беллу спасут! Не могут не спасти!
Рудольфус повернул голову и посмотрел на мертвенно-бледную Беллатрикс. Он никогда раньше не думал, что все закончится именно так. Почему-то Рудольфус был уверен, что они умрут в один день где-нибудь на поле сражения…
- Прости, что я вынужден покинуть тебя, - прошептал мужчина и, протянув руку, едва коснулся пальцами щеки Беллы.
Холодная…
Пока колдомедики готовились к сложному ритуалу, Рудольфус невольно отматывал пленку своей жизни с Беллатрикс. Хотя их брак и был по расчету, им повезло – они сумели полюбить друг друга. Рудольфус был без ума от Беллы, ему нравилось, что она откровенна, всегда говорит то, что думает, не пытается под кого-то подстраиваться. Вся такая… естественная. И он никогда не сомневался в ней. Среди Пожирателей смерти ходило много слухов о Беллатрикс и Волдеморте, пока тот не женился, но Рудольфус никогда не слушал сплетни. Потому что знал – Белла никогда его не предаст.
Он вспомнил, как Белла попала в лапы авроров, и как те измывались над ней. Конечно, авроры никогда не считали сторонников Темного лорда людьми, не понимали, во имя чего аристократы борются. Лестрейндж никогда не забудет всю ту гамму чувств, которую он ощутил, когда нашел Беллу. Ужас от того, что с ней сделали; ярость на авроров, посмевших такое с ней сотворить; злость на себя, что отпустил Беллу в тот злополучный рейд. Никто и подумать тогда не мог, что авроры устроили засаду, но Рудольфус все равно чувствовал себя виноватым. Слава Мерлину, Белла выжила… но с таким страшным диагнозом, - бесплодие. А они так мечтали о ребенке…
Рудольфус жестоко отомстил тем аврорам, он наслаждался каждой секундой их мучений. Их смерть не была легкой, но все равно Лестрейнджу казалось, что он слишком милосердно обошелся с мучителями Беллатрикс. А сама Белла будто сошла с ума. Ее кровожадность не знала границ, глаза постоянно горели каким-то фанатичным огнем, и ее безумный смех… Рудольфус не надеялся больше увидеть прежнюю Беллатрикс и, тем не менее он продолжал любить ее. А потом победа Темного лорда и ликование со стороны аристократов. И радостное изумление Рудольфуса, когда Том дал ему склянку с каким-то зельем и сказал, что оно – ключ к выздоровлению Беллы.
- Темный лорд никогда не забывает о верных ему соратниках, - услышал Лестрейндж тогда.
Зелье действительно помогло: от сумасшедшей фанатки не осталось и следа, прежняя Беллатрикс вернулась! Стыдно признаться, но Рудольфус плакал от счастья, когда Белла улыбнулась ему искренней, а не фанатичной улыбкой.
Беллатрикс Лестрейндж, - его маленький взъерошенный котенок…
Пусть смерть их разлучает, но Рудольфус знал: о Белле есть, кому позаботиться, и кто будет любить ее столь же сильно, как любил ее он, - Рудольфус Лестрейндж. В прошлом, - Пожиратель смерти, ныне, - палач Хозяина Магии. Жестокий убийца, но с благородным сердцем.
Его никогда не забудут, а память о нем увековечат на мемориале погибших…

@темы: Гарри Поттер, ГП, Harry Potter